CONSEJOS

MINIMALISMO Y BAREFOOT: VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE CORRER DESCALZOS

1- Origenes del Minimalismo o Barefoot running

Para entender los orígenes de esta forma natural de correr, que últimamente está sonando mucho, empezaremos con un poco de historia.

El primer «Homo» apareció hace 2,8 millones de años y no existe ningún tipo de evidencia que demuestre el uso de calzado hasta finales del periodo paleolítico. A partir de ese momento, se comenzaron a crear distintos tipos de calzado, siendo las sandalias el más popular.

Más tarde, se crearon otros modelos que cubrían el pie dándole una mayor protección; sin embargo, el empleo de suelas planas y sin ningún tipo de amortiguación permaneció hasta los años 70.

En 1971, Bill Bowerman, entrenador de atletismo y cofundador de Nike, inventó la primera zapatilla amortiguada. Bowerman pensaba que si el corredor adelantaba su centro de gravedad podría alargar la zancada y así ganar velocidad.

El problema era que el aterrizaje se haría con el talón y sería demasiado traumático. Así que para evitar ese impacto decidió añadir, en la zona del talón, más volumen a la suela.

A su vez, esto provocó, por primera vez en la historia del calzado, una diferencia de altura entre el talón y la puntera de la zapatilla o lo que se conoce actualmente como drop. Según pasaron los años, el nivel de lesiones en los corredores aumentó y en la búsqueda de respuestas se crearon toda una gama de nuevos negocios: estudios de pisada, plantillas, zapatillas con control de pronación, etc. La era de la amortiguación había conseguido hacerse con el control en tan solo cuatro décadas.

En 2009, Christopher McDougall, periodista en The New York Time Magazine, publicó su libro «Nacidos para correr: La historia de una tribu oculta, un grupo de superatletas y la mayor carrera de la historia».

McDougall era un corredor amateur con un amplio historial de lesiones. Los especialistas no sabían darle una solución a sus problemas, así que le animaban a que escogiera otro tipo de deporte menos traumático para su constitución. Por el contrario, el periodista inició una investigación y descubrió una antigua tribu que era capaz de correr largas distancias, sin lesionarse, con unas sandalias de caucho. Sorprendido por este hallazgo, el escritor quiso rastrear los pasos de los tarahumaras, también conocidos como raramuris que significa «el de los pies ligeros».

A lo largo del libro, el lector puede observar como los tarahumaras, que viven en las Barrancas del Cobre (México), pueden enfrentarse, e incluso vencer, a grandes corredores de élite como Scott Jurek.

Después de este best seller, el concepto de minimalismo empezó a coger cierta notoriedad entre los corredores, por lo que podemos decir que la era del minimalismo o barefoot empezó a despegar.

2- ¿Qué es el Minimalismo o Barefoot running?

Es una tendencia que consiste es acercarse lo máximo posible a la sensación de correr descalzo.

Anton Krupicka, máximo exponente del minimalismo de montaña en los últimos años, explicó su frustración al no encontrar una zapatilla completamente plana y esto le llevó a cortar la suela de las suyas.

No obstante, su visión del minimalismo no se limita a un tipo de calzado, sino que es una interpretación de la propia vida, es decir, reducir lo superficial y material de la vida para tener el mayor número posible de experiencias.

3- ¿Argumentos a favor y en contra del Minimalismo o Barefoot running?

Como es habitual existen estudios a favor y en contra del minimalismo o Barefoot running.

En primer lugar, aquellos que defienden esta forma de correr, exponen que una vez superado el periodo de transición, el resultado es el siguiente:

  • Una técnica de carrera más eficiente, puesto que la pisada es más natural.
  • Existe una mayor cadencia y percepción del terreno.
  • Aporta una importante mejora del equilibrio y la propiocepción.
  • Proporciona una mejor musculatura y por lo tanto un menor número de lesiones.

Otros estudios exponen justo lo contrario:

  • La falta de amortiguación provoca un riesgo de lesiones mayor, ya que incrementa el impacto que tiene el pie sobre la superficie.
  • La estabilidad es menor que con las zapatillas convencionales.
  • Existe más riesgo de sufrir fracturas por estrés.
  • Consideran que el minimalismo no es para todo el mundo, ya que cualquier tipo de anomalía anatómica podría ocasionar problemas en la biomecánica del cuerpo a la hora de correr.

4- Consejos que te ayudarán en la transición al Minimalismo o Barefoot running

Si finalmente decides acercarte al minimalismo, sigue estos consejos:

  • Antes de correr descalzo o calzarte unas zapatillas minimalistas necesitarás un periodo de adaptación que puede durar varios meses, ya que al cambiar tu técnica de carrera vas a utilizar músculos que estaban atrofiados por el uso de la amortiguación o que trabajaban en un segundo plano.
  • Durante este proceso, aparecerán una serie de molestias, especialmente en los gemelos, por lo que es muy importante prestar atención para no forzar la musculatura.
  • Hay que tener paciencia e ir paso a paso, tanto si te decides por un entrenamiento radical o progresivo. Normalmente, los corredores que tienen cierta experiencia o simplemente no quieren abandonar su ritmo de competición, optan por una preparación progresiva, es decir, van bajando el drop, el peso y la amortiguación de sus zapatillas; sin embargo, otros prefieren comenzar de una manera más radical abandonando por completo el calzado amortiguado. En este caso, hay que ser precavidos y reducir el volumen de entrenamientos, el kilometraje, la duración e intensidad, para ir avanzando paulatinamente.
  • Cabe señalar que en ambas propuestas es muy recomendable caminar descalzos o con zapatillas minimalistas siempre que exista esa posibilidad, así como realizar ejercicios para mejorar la técnica de carrera o fortalecer los pies.

¿Minimalismo o amortiguación? ¡Tú decides!

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